Henk Gravendeel en Thomas van den Boogert

Over de makers

Henk Gravendeel en Thomas van den Boogert: de mannen achter Interieurmakers Rotterdam. Een gesprek over de maakbaarheid van dingen en dromen.

Henk en Thomas

Henk: ‘In 2001 kwam Thomas, na een carrière als chef-kok, stage bij mij lopen en hij is eigenlijk nooit meer weggegaan. Binnen het uur zag ik hoe talentvol hij is. Van stagiair werd Thomas medewerker en al snel werkten we samen aan grote projecten. Twee jaar later startte hij zijn eigen bedrijf, Houtatelier Van den Boogert, in mijn werkplaats De Timmerij. We hebben dus lang kunnen oefenen, voordat we in 2017 samen Interieurmakers Rotterdam oprichtten.’

Kritisch naar elkaar

Thomas: ‘Zoals alle meubelmakers zijn ook wij perfectionistisch. Als iemand binnen ons bedrijf ergens op vastloopt, weet de ander altijd wel weer hoe hij verder moet. We zijn constructief-kritisch en kunnen dat goed van elkaar hebben. Dat komt vooral door die zeventien jaar samenwerken, op je bek gaan en weer opstaan, wijzer worden door elke ervaring.’ Henk: ‘In de rol van bouwers zetten we onze brede expertise in en nemen daarin ook onze verantwoordelijkheid. Wij voegen toe. Dat is de essentie van wat wij doen. Uiteindelijk gaat het om de beste oplossing.’

‘Uiteindelijk gaat het om de beste oplossing’
HENK GRAVENDEEL, Interieurmakers Rotterdam

In conclaaf over maakbaarheid

Thomas: ‘Wij werken voor onze opdrachtgevers samen met de professionele tussenlaag: vooral interieurontwerpers en architecten. Zij komen bij ons met een ontwerpvraagstuk voor een interieurproject, waarna wij met hen in conclaaf gaan over de maakbaarheid, over het best denkbare resultaat. Wij laten graag onze interieurexpertise los op het oorspronkelijke ontwerp, waarbij we zowel vanuit de opdrachtgever als de gebruiker denken.’ Henk: ‘We zijn inmiddels te ervaren om objecten te maken waarvan we op voorhand al weten dat het niet werkt. In zo’n geval zijn we arrogant in de positieve zin van het woord. We moeten in het concept geloven, in de maakbaarheid van een ontwerp. Staan we daar niet achter, dan moet het terug naar de tekentafel.’

Om je werk heen lopen

Thomas: ‘De kick van het werk is voor mij een project op poten zetten, mijn tanden zetten in de productie. Heel prettig dat we zelf de mensen uitkiezen met wie we werken. Ons vaste team is niet heel groot, maar ons netwerk van beschikbare professionals is steeds toereikend. We kunnen daar per project uit de beste mensen kiezen. En we werken altijd nauw samen met onze toeleveranciers.’ Henk: ‘Ik ben opgeleid tot arts, maar in plaats van mensen ben ik dingen beter gaan maken. Ik ben hier ooit mee begonnen, omdat er niks mooiers is dan ’s avonds om je werk heen lopen. Er staat iets, het functioneert: dat heb je toch maar mooi gedaan.’

‘In die typisch Rotterdamse sfeer van aanpakken, no-nonsens en een frisse blik.
Een betere plek voor onze werkplaats dan RDM Rotterdam is er niet!’
Thomas van den Boogert, Interieurmakers Rotterdam

Hier maken we het

Henk: ‘RDM Rotterdam: het kloppend hart van de innovatieve, Rotterdamse maakindustrie. In de voormalige Dokloodsen aan de Directiekade is onze werkplaats gevestigd. Daar te mogen werken, is een prachtige plus. Het moet gewoon leuk zijn, dat is altijd ons uitgangspunt. Leuk in de zin van prettig, fijn om hier te werken, om goede dingen te maken. Thomas: ‘En de mooiste dingen maak je door mensen met verschillende expertises bij elkaar te brengen, die er in geloven dat je met z’n allen ergens komt. In die typisch Rotterdamse sfeer van aanpakken, no-nonsense en een frisse blik. Een betere plek voor onze werkplaats dan RDM Rotterdam is er niet!’